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Cristina Galiano

Licenciada en Farmacia. Especializada en nutrición y en técnicas culinarias modernas.

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Colesterol, ¿son todas las cifras iguales?

¿El colesterol alto es siempre malo? ¿Qué significan las cifras de colesterol y cómo interpretarlas?

El colesterol es una grasa o lípido, un esterol imprescindible para la vida animal y por tanto para nuestro organismo por sus múltiples funciones.
Él mismo lo produce, como el resto de los animales terrestres y marítimos, pero debe existir en la cantidad adecuada.

Hay familias, unas 100.000 en nuestro país, que tienen lo que se llama colesterol genético y deben medicarse desde jóvenes e incluso desde niños porque todos o casi todos sus componentes lo fabrican en exceso.

Pero quizás no se sepa que el colesterol de la dieta solo influye en un 25%, y que el resto, si se tienen cifras elevadas, es porque nuestro organismo simplemente lo produce.
Muchos dejan de tomar huevos, cuando presentan cifras elevadas, cuando éstos no son ni mucho menos los responsables de este colesterol, pero se le colgó el “muerto” al pobre huevo hace años y éste no es malo ni para el colesterol ni por el peligro de la Salmonella ya que  hoy en España todas nuestras gallinas están vacunadas.

Más de la mitad de los españoles mayores de 25 años tiene el colesterol elevado, concretamente el 56,1%, y el 40% de los ictus isquémicos se producen debido a un exceso de esta grasa.

Según un artículo publicado en los últimos números de la Revista Española de Cardiología = REC que edita la Sociedad Española de Cardiología = SEC y que recoge datos del Estudio de Nutrición y Riesgo Cardiovascular = ENRICA, del 46,4% de españoles que sufre hipercolesterolemia, sólo la mitad sabe que la padece.
Este estudio que ha incluido a 11.554 pacientes es el primero realizado en España que permite extrapolar los datos a toda la población, y nos indica también que en nuestro país  hay un control pobre del colesterol elevado.

Así, sólo el 23,7% de las personas que muestran cifras elevadas de colesterol están tratadas y solo el 13,2% se mantiene bien controlado.
Sin embargo el colesterol elevado o hipercolesterolemia es uno de los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular más importante y prevalente, y hoy la primera causa de muerte en nuestro país, ¡por delante del cáncer!
Este escaso control es todavía más preocupante entre las personas diabéticas y las que ya padecen una enfermedad cardiovascular.

Gracias a los datos de este estudio, hoy conocemos cuál es la distribución de la hipercolesterolemia en España y qué cifras se barajan. Así:
♦   19,5 millones de personas tienen el colesterol total elevado
♦   17,3 millones tienen elevado el colesterol “malo”, el LDL
♦   10 millones tienen el colesterol “bueno” bajo, el HDL

Por comunidades autónomas, las que presentan mejores cifras de colesterol elevado, colesterol HDL y triglicéridos son el País Vasco, Navarra, Madrid y Valencia, mientras que Galicia, Canarias, Extremadura y Murcia son las que tienen prevalencias por encima de la media.

Sin embargo hoy día se dispone de tratamientos eficaces y seguros para controlar la colesterolemia elevada y el riesgo cardiovascular asociado.
En muchos casos, cuando las cifras de colesterol empiezan a subir, como a principios de una menopausia precoz o inducida, simplemente comiendo de una manera saludable y realizando una cierta actividad física, esta colesterolemia se reduce o desaparece sin necesidad de fármacos.
Y si se tienen kilos de más, con tan solo bajar un 10% de peso, ya bajan también automáticamente estas cifras.

Pero el 68% de los españoles no cambia sus hábitos para prevenir la aparición del colesterol ni bajar sus cifras, y prefieren tomarse la “pastillita” recetada por el médico como si ésta fuera milagrosa, y seguir siendo sedentarios e inflándose a embutidos baratos que aunque estén buenísimos al paladar, simplemente por ser baratos llevan bastante más grasa, además saturada, la peligrosa y menos proteína que uno de calidad superior.

Es preferible tomarse de vez en cuando un trocito moderado de chorizo de clase extra, a poder ser sin ningún aditivo, que lo hay, que es el que tiene más proteína y menos grasa que un trozo enorme de chorizo de segunda, que para potenciar su mala calidad inicial lleva muchos aditivos, mucha más grasa y menos proteína.
Si se acompaña además de pan multicereal, o integral, o de semillas…, la fibra de estos panes hace que parte de este colesterol no se absorba.

Aunque las cifras de los diferentes colesteroles no son ni mucho menos iguales, porque hay varias clases de colesterol, nos vamos a referir solo a 3, el total, el malo o LDL y el bueno o HDL.

En principio
♦   La cantidad total de colesterol en sangre no debe exceder de 220 miligramos por decilitro (mg/dl) en personas sanas y ser lo más bajo posible en personas que ya tienen una dolencia cardiovascular o son diabéticas.
♦   La cifra de colesterol HDL (el ‘bueno’) debe superar los 40 mg.
♦   Y la del LDL (el ‘malo’) no debe rebasar los 155 mg.

Pero la relación entre estas 3 cifras es importantísima, y hay una “formulita” que me la ha brindado un amigo mío cardiólogo de un gran hospital de la Seguridad Social de Madrid y que muchos desgraciadamente desconocen que dice que independientemente de este colesterol total hay que tener en cuenta las cifras del colesterol HDL y LDL.

Esta formulita, en la que hay que hacer tan solo 2 divisiones, solo se puede aplicar en personas sanas, es decir que no son obesas, no son diabéticas, no son hipertensas y no han tenido ningún episodio cardiovascular como un infarto.

Imaginar que una persona sana tiene las cifras siguientes:
Colesterol total = 270 mg, en principio elevado
Colesterol HDL (el bueno) = 88 mg
Colesterol LDL (el malo) = 169 mg

1.  Hay que dividir la cifra de colesterol total (270) por la cifra del colesterol HDL (el bueno = 88) en este caso 270: 88 = 3,09.
En prevención primaria, es decir en sujetos sanos, es deseable que esta cifra sea menor de 4 y empieza a ser peligroso o a haber riesgo a partir de 5.
2.  Hay que dividir la cifra de colesterol LDL (el malo = 169) también por la cifra del colesterol HDL (el bueno = 88), en este caso 169: 88 = 1,92.
En prevención primaria es deseable que esta cifra sea menor de 3, empieza a haber riesgo a partir de 3,5 y es peligroso por encima de 4.
Luego de esta persona, sin ningún factor de riesgo,  no se puede decir que tenga colesterol elevado.

Resumiendo, para mantener a raya vuestro colesterol:
♦   Alimentación sana y variada
♦   Ejercicio regular
♦   Siempre que se tomen alimentos ricos en colesterol acompañarlos de alimentos con fibra
♦   Tomar, si gustan, 4 o 5 nueces diarias, no más puesto que tienen muchas calorías.

7 comments to Colesterol, ¿son todas las cifras iguales?

  • carmen

    Hola Cristina: Una vez leí que existe también el colesteros oxidado, que es el peor de todos cuando está elevado. ¿éste colesterol es el LDL?.
    Yo tengo que cuidar mi dieta porque al tener <HIPOTIROIDISMO el colesterol se eleva aunque hago ejercicio casi a diario, y dicen que es una buena manera de subir el HDL. Gracias, eres un sol.

  • flor

    buenas tardes Cristina: como fiel seguidora de tus libros y todo lod de internet, ahora que tengo que comprar aceite ando liada,con aceite de o,3 , de segundo grado, suave ¿por que no nos habla de la diferencia entre ellas? yo siempre compro deprimera presión en frio,gracias

    • Cristina Galiano

      Yo creo Flor que ya puse algo en “Todo lo que no sabes sobre el aceite de oliva” pero resumiendo, y para que no te equivoquen, que está a la hora del día, ahora no se puede hablar de acidez, ni de suave o no suave. ¡¡Cómo están engañando al consumidor que no tiene por qué saberlo.
      Compra aceite de oliva virgen extra, y ya verás como no te hablan de acidez. Y dentro de éstos te deben indicar con qué clase de aceituna se ha hecho, Arbequina, Picual, Cornicabra…
      Si te hablan de “coupage” es que se han mezclado algunas variedades. Fíjate que ponga siempre virgen extra… así no te la darán con queso :cry:

  • Carmen

    Hola Cristina:Me gustaria saber tu opinion sobre el producto que venden para el colesterol,tiene glutamato monosodico y un edulcorante… puuaaff!, mi medico me ha recomendado tomar uno al dia y tres nueces durante un mes para ver si baja sino me medicaria.Me prohibe el embutido y la pasteleria industrial!?Cristina he aprendido mucho contigo sobre nutricion y dietetica,soy madre de familia y mi profesion es ser AMA DE CASA y hace muuuchho que no comemos chorizo malo y todos los dulces son caseros. Tus recomendaciones son un estilo de vida.Tengo en cuenta tu articulo que se aplica mucho a mi caso .Muchas gracias soy una FAN,un beso.Carmen
    (No se me ponen los acentos,disculpa)

    • Cristina Galiano

      Yo he ejercido tu profesión durante muchos años, hasta que mis hijos fueron mayores, y aunque está muy mal valorada, es fundamental. ¡ Si planificas y organizas bien el presupuesto del hogar… te ganas un magnífico sueldo, aunque no se vea!
      Yo no soy quién para contradecir a tu médico, pero si tomas 4 nueces, o 5 si no tienes sobrepeso, haces ejercicio de “sudar” un poquito durante 30′ y comes todo hecho en casa con aceite de oliva virgen, ya verás como te bajan las cifras automáticamente. ¿Has hecho lo de la formulita? porque conozco a varias personas que teniéndolo “alto”, como el caso que os he puesto, luego la relación entre el HDL y el LDL era buena :)

  • mercedes

    cristina: encontrado un articulo que habla sobre el colesterol elevado, estoy preocupada porque sufro de hipercolesterolina, mi medico de cabecera me a recomendado un regimen de comidas, estoy llevando muy estricto.
    me gustaria que me suguiera ademas de este regimen que mas puedo hacer para bajar el colesterol.

    • Cristina Galiano

      Ya lo pone en el post,
      1. Ejercicio
      2. + ejercicio… aunque ya sé que no os apetece. Te bajarían las cifras muy rápidamente.
      Y, no hay dietas ni para adelgazar, ni para el colesterol, ni para los diábeticos… hay que saber comer, cada uno lo que debe y en la proporción adecuada.

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